Все новости

Найден первый денисовец не из Денисовой пещеры. Он жил в Тибете

Фрагмент челюсти, который принадлежал жившему на Тибетском нагорье 160 тысяч лет назад денисовцу, 39 лет назад нашел буддийский монах
Реконструкция челюсти денисовца, которую в 1980 году нашел в тибетской пещере Байшия буддийский монах Jean-Jacques Hublin / MPI-EVA, Leipzig
Описание
Реконструкция челюсти денисовца, которую в 1980 году нашел в тибетской пещере Байшия буддийский монах
© Jean-Jacques Hublin / MPI-EVA, Leipzig

Фрагмент челюсти из тибетской карстовой пещеры стал первым материальным доказательством того, что денисовцы жили не только в Денисовой пещере на Алтае. С помощью методов палеопротеомики ученые подтвердили, что кость, которую тибетский монах нашел в 1980 году, принадлежит Homo denisovan. Возраст находки составляет не менее 160 тысяч лет, она стала древнейшим свидетельством жизни гоминид в суровых условиях Тибетского нагорья. Об этом сообщили авторы статьи, которую опубликовал научный журнал Nature.

Несмотря на то что первые кости гоминид в Денисовой пещере нашли еще в 1980-х, то, что это действительно новый вид Homo, выяснилось лишь в 2010 году. С тех пор денисовцев и их связь с современным человеком, а также другими нашими вымершими родственниками изучают достаточно активно.

Ранее останки денисовцев находили лишь в алтайской пещере, собственно давшей этим людям видовое имя. Сейчас науке известны останки пяти представителей Homo denisovan — двух мужчин, двух девочек — 8 и 10—12 лет и еще одного представителя того же вида, возраст и пол которого еще не определили. Кроме того, ученые обнаружили останки гибрида неандертальца и денисовца — девочки 13 лет.

В некоторых останках, найденных вне Денисовой пещеры, ученые уже подозревали родство с денисовцами. Например, это произошло с несколькими черепами, которые палеонтологи обнаружили неподалеку от китайского города Сюйчан (провинция Хэнань) в 2017 году. Возраст костей ученые оценили в 105—125 тысяч лет, а их обладателей назвали «архаичными Homo». Несмотря на близость по времени, эти подозрения не получили подтверждения. Морфологическое сходство этих останков с костями из Денисовской пещеры ученые оценить не смогли — алтайские находки очень фрагментарны, а сравнить ДНК оказалось невозможно, поскольку ученым не удалось ее выделить из сюйчанских черепов.

Так что до этого дня следы денисовцев вне пещеры находили лишь при помощи анализа геномов. В частности, мы знаем, что «денисовские гены» довольно часто встречаются у жителей Юго-Восточной Азии, Австралии, Океании и Меланезии. На основании этих данных ученые даже построили карту миграций денисовцев.  

Карта миграций различных видов человека из Африки. Передвижения денисовцев показаны зеленым
Описание
Карта миграций различных видов человека из Африки. Передвижения денисовцев показаны зеленым

В научной статье, опубликованной сегодня в Nature, международная группа ученых описывает первую кость денисовца, которую нашли вне Денисовой пещеры. Правую половину челюсти с двумя полностью сохранившимися зубами обнаружил в карстовой пещере Байшия тибетский монах еще в 1980 году. Позже кость попала в Университет Ланьчжоу, где ее начали изучать в 2010 году.

Челюсть сохранилась относительно хорошо. Ее возраст ученые определили по карбонатной корке, в которой она находилась. Уран-ториевое датирование показало, что минимальный возраст окаменелости — 160 тысяч лет, то есть достаточно близко к самым старым останкам из Денисовой пещеры.

Читайте также: Восстановлена полнейшая хронология жизни в Денисовой пещере

Как и в случае с сюйчанскими черепами, следов ДНК в челюсти из Байшия не нашли, однако из сохранившегося моляра археологи извлекли образцы древних белков. С помощью методов палеопротеомики — изучения структуры белковых молекул в древних останках — ученые выяснили, что обладатель челюсти был очень близким родственником алтайских денисовцев.

Правая часть челюсти денисовца, найденная в 1980 году в тибетской пещере Байшия
Описание
Правая часть челюсти денисовца, найденная в 1980 году в тибетской пещере Байшия

Кроме того, ученые проанализировали форму как самой челюсти, так и зубов. Для этого они отсканировали находку с помощью компьютерной микротомографии и удалили из модели карбонатную корку. Ученые пишут, что морфологически челюсть из Сяхэ близка к аналогичным находкам, которые принадлежат неандертальцам, однако размер зубной аркады (то есть ряда зубов на челюсти) указывает на родство с денисовцами.

Виртуальная реконструкция челюсти денисовца из тибетской пещеры Байшия
Описание
Виртуальная реконструкция челюсти денисовца из тибетской пещеры Байшия

Авторы статьи отмечают, что подобное морфологическое сходство с неандертальцами показывали и находки из Сюйчана, Сюйцзяяо и Тайваня. Авторы, как и их коллеги, предполагают, что хозяева этих останков тоже были родственниками денисовцам, однако эту гипотезу еще предстоит проверить.

Ученые исследовали не только найденную кость, но и саму пещеру Байшия. Они нашли там каменные скребки и остатки костей животных со следами от орудий труда. Рядом с пещерой в 2016 году нашли еще несколько стоянок эпохи палеолита. Это говорит о том, что жизнь в этом районе не была сосредоточена в одной пещере.

Ранее считалось, что Тибетское нагорье населяли только Homo sapiens, поскольку жить там было непросто. Дефицит ресурсов, низкие температуры и недостаток кислорода не способствовали комфортному существованию предков нынешних тибетцев. Однако челюсть из пещеры Байшия доказывает, что эти представления были ошибочны. По словам авторов статьи, их работа и предыдущие исследования доказывают, что архаичные Homo заселили Тибет задолго до людей разумных. Они приспособились к суровым условиям высокогорья, накапливая в геноме полезные аллели, необходимые, в частности, для жизни в условиях недостатка кислорода.