Все новости

3,5 млрд лет назад жизнь на Земле уже была разнообразной

Американские ученые провели исследование, показавшее, что окаменелости, найденные в Австралии, в породах возрастом 3,5 млрд лет, — органического происхождения и содержат следы сразу нескольких видов бактерий.

Формация Апекс Шерт (Apex Chert) расположена на северо-западе Австралии. Она известна тем, что в 1982 году здесь были найдены следы одних из самых древних микроорганизмов в осадочных породах возрастом 3,5 млрд лет. До недавнего времени у ученых не было твердой уверенности, что найденные в породах образцы принадлежат именно живым организмам. Высказывалось мнение, что это просто минералы, сформировавшиеся случайным причудливым образом. Новое исследование поставило точку в этом вопросе.

В новой работе команда ученых сделала химический анализ найденных в Австралии образцов при помощи масс-спектрометра вторичных ионов (SIMS). Этот спектрометр разделяет и измеряет соотношения разных изотопов углерода, содержащихся в образцах породы. Всего было подвергнуто анализу 11 микробных образцов. Полученные данные однозначно показали их органическую природу: соотношение в них изотопов углерода -12 и -13 четко указывало на следы самых древних организмов на Земле.

Кроме этого факта ученым удалось установить, что исследованные микроископаемые содержат останки живых организмов двух видов — бактерий и простейших одноклеточных, архей. Причем часть следов принадлежала вымершим организмам, а часть имела большую схожесть с ныне живущими.

Ученые предполагают, что древние микроорганизмы смогли хорошо приспособить свой метаболизм к существовавшей тогда бескислородной среде. Одни — фототрофные бактерии — питались с помощью солнечной энергии. Другие, гамма-протеобактерии, использовали в качестве источника энергии метан, который производили их соседи по древним отложениям — археи. И такое разнообразие живых форм на самой заре возникновения жизни, по мнению ученых, говорит о том, что сама жизнь зародилась гораздо ранее, еще за 500 млн лет назад до того момента.

Кроме этого, полученные результаты, как говорят исследователи, показывают, что живые организмы быстро развиваются и приспосабливаются к любым условиям жизни. И это позволяет предполагать наличие жизни не только на Земле, но и в других частях нашей Вселенной. «Наши результаты показывают, что жизнь зародилась значительно раньше, и похоже, что для примитивной жизни не было особенно трудно развиваться в более продвинутые микроорганизмы. И это указывает на то, что жизнь во Вселенной может быть широко распространена», — цитирует авторов работы пресс-служба Университета Калифорнии.

Исследование опубликовано в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Ранее ученые из США, Швеции и Японии доказали устойчивость белковых молекул, выделив белок из останков черепахи возрастом 54 миллиона лет.