Все новости

Ученые: крупные пятна на шкуре жирафа повышают его шансы на выживание

По мнению швейцарских исследователей, комплекс отметин может помогать животным избегать хищников, регулировать температуру тела и узнавать отдельные особи

ЖЕНЕВА, 3 октября. /Корр. ТАСС Константин Прибытков/. Пятна на шкуре жирафа - это не просто "узор", а средство, обеспечивающее животному выживание в природе. К такому выводу пришли ученые Цюрихского университета и их американские коллеги в результате проведенного ими совместного исследования.

Пятна не меняются на протяжении всей жизни животного, они могут иметь разную форму - от почти круглых до напоминающих эллипс. Бывают отметины с закругленными углами, а также зазубренные и дольчатые, напоминает Цюрихский университет на своем сайте. "Комплекс отметин может помогать животным избегать хищников, регулировать температуру тела, узнавать свою семью или отдельные особи", - заявила специалист по эволюционной биологии Моника Бонд. Вместе с учеными из США она анализировала данные наблюдений за жирафами Масаи (Giraffa tippelskirchi - лат.) в Африке и фотоснимки их пятен.

Эксперты установили, что две из 11 характерных особенностей, касающихся формы пятен, жираф наследует от своей матери. Они также пришли к заключению, что новорожденные животные с крупными пятнами имеют больше шансов на выживание в первые месяцы жизни. Ученые считают, что свою роль в этом могут играть разные факторы: большие пятна, видимо, помогают малышу лучше маскироваться от хищников, благоприятно влияют на теплообмен, служат средством визуальной коммуникации с сородичами. "Мы смогли продемонстрировать, что характер пятен влияет на выживание молодых особей, и то, что они наследуются от матери", - пояснила Бонд.

Ранее проводившиеся исследования на эту тему, в ходе которых также были получены свидетельства о наследовании жирафами особенностей, касающихся пятен, основывались на изучении небольших групп животных в зоопарках.