Все новости

Аномально теплые океанские течения грозят гибелью северной части Большого барьерного рифа

В марте кораллы от теплой воды начинали обесцвечиваться, а в октябре многие из них погибли
Описание
© EPA/NASA

СИДНЕЙ, 26 октября. /Корр. ТАСС Павел Ваничкин/. Потепление воды в юго-западной части Тихого океана грозит полной гибелью северной части Большого барьерного рифа. С таким предупреждением выступили ученые Австралийского исследовательского совета (ARC), которые в середине текущего месяца исследовали 83 отдельных районов рифа, сравнив их с результатами аналогичного исследования этих же районов, проведенного в марте.

"Прошлой зимой (прим. ТАСС: декабрь 2015 - февраль 2016 года) было отмечено резкое повышение температуры воды океанских течений, омывающих северо-восточное побережье Австралии, - рассказал один из участников исследований Грег Торда. - В марте мы наблюдали, как кораллы от теплой воды начинали обесцвечиваться, а в октябре стали свидетелями окончательной гибели многих из них".

Особенно серьезный ущерб аномально теплая вода причинила северной части Большого барьерного рифа, простирающегося от Папуа-Новой Гвинеи до австралийского города Кэрнса. В качестве примера ученый привел ситуацию вокруг острова Лизард Айленд. "Если в марте примерно 40% расположенных вокруг него кораллов имели яркую окраску, то сейчас - лишь около 5%", - констатировал он.

Основным источником проблем Большого барьерного рифа является потепление мирового климата. Повышение температуры воды в океане вынуждает коралловые полипы выселять зооксантеллы (симбиотические водоросли), которые придают им яркую окраску. В результате кораллы становятся белесыми, похожими на известняк. Ученым известно, что при понижении температуры воды часть кораллов способна восстановить свой первоначальный вид, но для этого должны пройти годы и даже десятилетия. К тому же похолодания мирового климата никто пока не прогнозирует.

Большой барьерный риф, который часто называют природным чудом света, - это крупнейший в мире коралловый риф, протянувшийся вдоль северо-восточного побережья Австралии примерно на 2,6 тысячи километров и насчитывающий почти три тысячи отдельных рифов и 900 островов. Большой Барьерный риф является самым большим на Земле природным объектом, образованным живыми организмами.