Все новости

Дальнейшее потепление повредит северным оленям на Шпицбергене меньше, чем нынешнее. А вот сейчас они переживают самые нестабильные для себя времена

Норвежские ученые пришли к выводу, что олени, живущие на Шпицбергене, не вымрут от одного только глобального потепления. Сейчас численность животных падает из-за дождливых зим, но если дожди зимой перестанут быть редкостью для обитателей Шпицбергена, то популяция адаптируется и почти что перестанет убавляться из-за непривычного для животных климата.
Шпицбергенский олень в естественной среде обитания Per Harald Olsen / wikimedia commons / CC BY-SA 3.0
Описание
Шпицбергенский олень в естественной среде обитания
© Per Harald Olsen / wikimedia commons / CC BY-SA 3.0

На Шпицбергене живет маленький подвид северного оленя — островитяне почти в полтора раза меньше по размерам и массе, всего их около 1500 особей. Как и положено северным оленям, они питаются подножным кормом вроде ягеля, который зимой откапывают из-под снега. Из-за глобального потепления даже на Шпицбергене зимой стали иногда идти дожди, из-за чего образуется гололед — оленям труднее достать ягель из-подо льда, и поэтому часть из них не доживает до весны.

Зимние дожди идут на Шпицбергене все чаще, и, казалось бы, это должно привести к полному вымиранию тамошнего оленя. Но этого не происходит. Ученые из Норвегии провели исследование, чтобы узнать, как себя ведет популяция шпицбергенского северного оленя в условиях участившихся гололедов на острове.

Они сопоставили данные о метеоусловиях на архипелаге и численности оленей за период с 1964 по 2014 год, чтобы посмотреть, как гололед коррелирует с количеством животных. Кроме того, ученые построили на основании этих данных модель, которая должна предсказать последствия учащающихся дождей, ведь климат на севере становится мягче с каждым годом и зимы будут все более влажными.

Черным — численность популяции за 20 лет, синим — частота дождей зимой по годам. Видно, что учащение зимних дождей не привело к стойкому уменьшению поголовья
Описание
Черным — численность популяции за 20 лет, синим — частота дождей зимой по годам. Видно, что учащение зимних дождей не привело к стойкому уменьшению поголовья

Результаты противоречили интуитивным выводам: выяснилось, что сильнее всего по оленям били редкие оледенения. Если же зимы, богатые дождями, следовали одна за одной, то численность популяции, упав после первой такой зимы, стабилизировалась и не уменьшалась. Экстраполяция в будущее показала, что, если дожди будут идти каждую зиму, это не приведет к вымиранию оленей.

Читайте также: А вот европейская пшеница, по оценкам ученых, к изменению климата не готова

Ученые отмечают, что после оледенений гибнут в основном самые молодые и самые старые особи, причем только при достаточно высокой плотности популяции. По данным за период с 1963 по 2014 год ученые вывели среднюю частоту гололеда и обнаружили, что флуктуация падежа оленей в будущие, гипотетически более дождливые, зимы будет ниже. В периоды с частыми зимними дождями максимальное уменьшение популяции составит только 11% от убыли, которая бывает в периоды со средней частотой дождей. После этого ее численность стабилизируется на новой отметке, при которой плотность не так велика, чтобы вызывать дефицит корма.

Слева и в центре — низкая и средняя частота зимних дождей. Вверху справа — частота этого явления в будущем, при условии продолжающегося потепления. Видно, что при высокой частоте дождей численность популяции будет колебаться незначительно
Описание
Слева и в центре — низкая и средняя частота зимних дождей. Вверху справа — частота этого явления в будущем, при условии продолжающегося потепления. Видно, что при высокой частоте дождей численность популяции будет колебаться незначительно

Авторы исследования считают, что результаты, которые они получили на оленях, можно перенести и на другие долгоживущие виды. Животные смогут приспособиться к изменению климата, если экстремальные явления, которые оно вызывает, перестанут быть экстремальными и станут нормой. Авторы работы пишут, что, согласно их модели, вероятность полного вымирания оленей на Шпицбергене в 15 000 раз меньше при сценарии прогрессирующего потепления, чем при условиях, которые есть сейчас.

 Максим Абдулаев