Все новости

Древняя птица отрастила средний палец длиннее собственной голени. Ее останки палеонтологи нашли в янтаре возрастом 98 миллионов лет

В купленном в Мьянме куске янтаря ученые нашли лапу мезозойской птицы с очень длинным средним пальцем. Возможно, птица использовала его так же, как современные мадагаскарские руконожки ай-ай, вытаскивая с его помощью личинок насекомых из стволов деревьев.
Внешний вид новооткрытой птицы Elektorornis chenguangi в представлении художника Zhongda Zhang / Current Biology
Описание
Внешний вид новооткрытой птицы Elektorornis chenguangi в представлении художника
© Zhongda Zhang / Current Biology

Пока другие палеонтологи находят окаменелости, проводя время в раскопках, китайский ученый Лида Син изучает янтарь из Мьянмы. Мы уже писали о том, как он обнаружил в куске янтаря, купленном на рынке в Мьянме, хвост пернатого динозавра. Теперь Син обнаружил лапу с очень длинным пальцем, и опять в окаменевшей смоле, купленной у торговца в Мьянме.

Кусок янтаря, в котором нашли лапу с необычным пальцем
Описание
Кусок янтаря, в котором нашли лапу с необычным пальцем

Как показал анализ куска янтаря с помощью рентгеновской микротомографии, лапа с частями перьев принадлежит птице из подкласса энанциорнисовых. Представители этого таксона древних зубастых птиц жили в меловом периоде и вымерли вместе с динозаврами. Возраст янтаря, в котором сохранилась лапка, составлял примерно 98 миллионов лет, то есть птица жила в середине мелового периода.

Находка небольшая, всего около четырех сантиметров в длину. Она привлекает внимание своими пальцами — третий, или средний, длиннее не только всех остальных пальцев, но и голени на целых 20%. Таких лап нет ни у каких известных ученым птиц, ни у ныне живущих, ни у вымерших. Ученые сделали вывод, что в янтаре увязла лапка неизвестного прежде вида. Его назвали Elektorornis chenguangi. «Elektor» по-гречески значит «янтарь», «ornis» — «птица», а «chenguangi» — это Чэнь Гуан, куратор музея, в котором теперь хранится минерал с лапкой.

Реконструкция лапы Elektorornis chenguangi
Описание
Реконструкция лапы Elektorornis chenguangi

Поскольку средний палец вырос таким непропорционально длинным явно не случайно, ученые предположили, что он выполнял функцию ловчего крючка, которым электорорнис выуживал личинок и червей из коры и трещин в стволах деревьев. Среди птиц нет никого, кто занимался бы чем-то подобным, а вот среди млекопитающих такие животные встречаются. Это ай-ай (Daubentonia madagascariensis), ночные приматы из семейства руконожковых, обитающие на Мадагаскаре.

Руконожка ай-ай (Daubentonia madagascariensis)
Описание
Руконожка ай-ай (Daubentonia madagascariensis)

Возможно, в середине мела, когда ай-ай еще не существовали, их нишу занимала небольшая птица с очень длинным средним пальцем.

Рука руконожки ай-ай
Описание
Рука руконожки ай-ай

 Максим Абдулаев